• Josué 1-3

    Chapitre 1

    1 Et il arriva, après la mort de Moïse, serviteur de l’Éternel, que l’Éternel parla à Josué, fils
    de Nun, qui servait Moïse, disant : *
    2 Moïse, mon serviteur, est mort ; et maintenant, lève-toi, passe ce Jourdain, toi et tout ce
    peuple, [pour entrer] dans le pays que je leur donne à eux, les fils d’Israël.
    3 Tout lieu que foulera la plante de votre pied, je vous l’ai donné, comme j’ai dit à Moïse.
    4 Vos frontières seront depuis le désert et ce Liban jusqu’au grand fleuve, le fleuve
    Euphrate, tout le pays des Héthiens, et jusqu’à la grande mer, vers le soleil couchant.
    5 Personne ne tiendra devant toi, tous les jours de ta vie ; comme j’ai été avec Moïse,
    ainsi je serai avec toi : je ne te laisserai point et je ne t’abandonnerai point.
    6 Fortifie-toi et sois ferme, car toi, tu feras hériter à ce peuple le pays que j’ai juré à leurs
    pères de leur donner.
    7 Seulement fortifie-toi et sois très-ferme, pour prendre garde à faire selon toute la loi que
    Moïse, mon serviteur, t’a commandée ; ne t’en écarte ni à droite ni à gauche, afin que tu
    prospères partout où tu iras.
    8 Que ce livre de la loi ne s’éloigne pas de ta bouche, et médite-le jour et nuit, afin que tu
    prennes garde à faire selon tout ce qui y est écrit, car alors tu feras réussir tes voies, et
    alors tu prospéreras.
    9 Ne t’ai-je pas commandé : Fortifie-toi et sois ferme ? Ne te laisse point terrifier, et ne sois
    point effrayé ; car l’Éternel, ton Dieu, est avec toi partout où tu iras.
    10 Et Josué commanda aux officiers* du peuple, disant : Passez par le milieu du camp, et
    commandez au peuple, disant :
    11 Préparez-vous des provisions, car dans trois jours vous passerez ce Jourdain pour aller
    prendre possession du pays que l’Éternel, votre Dieu, vous donne pour le posséder.
    12 Et Josué parla aux Rubénites, et aux Gadites, et à la demi-tribu de Manassé, disant :
    13 Souvenez-vous de la parole que Moïse, serviteur de l’Éternel, vous a commandée,
    disant : L’Éternel, votre Dieu, vous a donné du repos, et vous a donné ce pays.
    14 Vos femmes, vos enfants, et vos troupeaux, demeureront dans le pays que Moïse vous
    a donné en deçà du Jourdain ; et vous passerez armés* devant vos frères, vous tous, les
    vaillants hommes, et vous leur aiderez
    15 jusqu’à ce que l’Éternel donne du repos à vos frères, comme à vous, et qu’eux aussi,
    ils possèdent le pays que l’Éternel, votre Dieu, leur donne ; alors vous retournerez dans le
    pays de votre possession, et vous le posséderez, celui que Moïse, serviteur de l’Éternel,
    vous a donné en deçà du Jourdain, vers le soleil levant.
    16 Et ils répondirent à Josué, disant : Tout ce que tu nous commandes, nous le ferons, et
    nous irons partout où tu nous enverras :
    17 comme nous avons écouté Moïse en toute chose, ainsi nous t’écouterons ; seulement,
    que l’Éternel, ton Dieu, soit avec toi, comme il a été avec Moïse.
    18 Tout homme qui sera rebelle à ton commandement* et qui n’écoutera pas tes paroles
    en tout ce que tu nous commanderas, sera mis à mort ; seulement fortifie-toi et sois ferme.

    Notes :
    — v. 1 : date : A.C. 1450. — v. 10 : ou : magistrats. — v. 14 : ou : en ordre de bataille (ici, et 4:12) ; voir Exode 13:18.
    — v. 18 : litt.: ta bouche, ici et ailleurs.

    ***

    Chapitre 2

    1 Et Josué, fils de Nun, envoya secrètement de Sittim deux espions, disant : Allez, voyez
    le pays et Jéricho. Et ils s’en allèrent, et vinrent dans la maison d’une prostituée, nommée
    Rahab*, et y couchèrent.
    2 Et on parla au roi de Jéricho, disant : Voici, des hommes d’entre les fils d’Israël sont
    venus ici cette nuit pour examiner le pays.
    3 Et le roi de Jéricho envoya vers Rahab, disant : Fais sortir les hommes qui sont venus
    chez toi, qui sont entrés dans ta maison ; car ils sont venus pour examiner tout le pays.
    4 Et la femme prit les deux hommes et les cacha ; et elle dit : Il est vrai, les hommes sont
    venus chez moi, et je ne savais pas d’où ils étaient ;
    5 et comme la porte allait être fermée, dans les ténèbres, les hommes sont sortis ; je ne
    sais pas où ces hommes sont allés ; poursuivez-les en hâte, car vous les atteindrez.
    6 Or elle les avait fait monter sur le toit, et les avait cachés sous des tiges de lin qu’elle
    avait arrangées pour elle sur le toit.
    7 Et les hommes les poursuivirent par le chemin du Jourdain, jusqu’aux gués ; et après
    que ceux qui les poursuivaient furent sortis, on ferma la porte.
    8 Et, avant qu’ils se couchassent, elle monta vers les hommes sur le toit,
    9 et leur dit : Je sais que l’Éternel vous a donné le pays, et que la terreur de votre [nom]
    est tombée sur nous, et que tous les habitants du pays se fondent devant vous ;
    10 car nous avons entendu comment l’Éternel a mis à sec les eaux de la mer Rouge
    devant vous, lorsque vous sortiez d’Égypte, et ce que vous avez fait aux deux rois des
    Amoréens qui étaient au delà du Jourdain, à Sihon et à Og, que vous avez entièrement
    détruits.
    11 Nous l’avons entendu, et notre coeur s’est fondu, et le courage d’aucun homme ne se
    soutient plus devant vous ; car l’Éternel, votre Dieu, est Dieu dans les cieux en haut, et sur
    la terre en bas.
    12 Et maintenant, je vous prie, jurez-moi par l’Éternel, que, puisque j’ai usé de bonté
    envers vous, vous aussi vous userez de bonté envers la maison de mon père ; et vous me
    donnerez un signe certain que vous laisserez vivre mon père,
    13 et ma mère, et mes frères, et mes soeurs, et tous ceux qui sont à eux, et que vous
    sauverez nos âmes de la mort.
    14 Et les hommes lui dirent ; Nos vies payeront pour vous, si vous ne divulguez pas notre*
    affaire, et il arrivera que, lorsque l’Éternel nous aura donné le pays, nous userons de
    bonté et de vérité envers toi.
    15 Et elle les fit descendre avec une corde par la fenêtre, car sa maison était sur la
    muraille du rempart, et elle habitait sur le rempart.
    16 Et elle leur dit : Allez à la montagne, de peur que ceux qui [vous] poursuivent ne vous
    rencontrent ; et cachez-vous là trois jours, jusqu’à ce que ceux qui [vous] poursuivent
    soient de retour ; et après, vous irez votre chemin.
    17 Et les hommes lui dirent : Nous serons quittes de ce serment que tu nous as fait prêter.
    18 Voici, nous allons entrer dans le pays ; tu attacheras ce cordon de fil écarlate à la
    fenêtre par laquelle tu nous as fait descendre, et tu rassembleras auprès de toi, dans la
    maison, ton père, et ta mère, et tes frères, et toute la maison de ton père.
    19 Et il arrivera que quiconque sortira hors des portes de ta maison, son sang sera sur sa
    tête, et nous serons quittes ; mais quiconque sera avec toi dans la maison, son sang sera
    sur notre tête, si on met la main sur lui.
    20 Et si tu divulgues notre* affaire, nous serons quittes du serment que tu nous as fait
    prêter.
    21 Et elle dit : Qu’il en soit selon vos paroles. Et elle les renvoya, et ils s’en allèrent ; et elle
    attacha le cordon d’écarlate à la fenêtre.
    22 Et ils s’en allèrent, et vinrent à la montagne, et demeurèrent là trois jours, jusqu’à ce
    que ceux qui les poursuivaient fussent de retour. Et ceux qui les poursuivaient cherchèrent
    par tout le chemin, et ils ne les trouvèrent pas.
    23 Et les deux hommes s’en retournèrent et descendirent de la montagne, et passèrent, et
    vinrent vers Josué, fils de Nun, et lui racontèrent tout ce qui leur était arrivé.
    24 Et ils dirent à Josué : Oui, l’Éternel a livré tout le pays en nos mains ; et aussi tous les
    habitants du pays se fondent devant nous.

    Notes :
    — v. 1 : hébreu : Rakhab. — v. 14, 20 : litt.: cette notre.

    ***

    Chapitre 3

    1 Et Josué se leva de bonne heure le matin ; et ils partirent de Sittim et vinrent jusqu’au
    Jourdain, lui et tous les fils d’Israël, et là ils passèrent la nuit avant de traverser.
    2 Et il arriva, au bout de trois jours, que les officiers passèrent au milieu du camp ;
    3 et ils commandèrent au peuple, disant : Aussitôt que vous verrez l’arche de l’alliance de
    l’Éternel, votre Dieu, et les sacrificateurs, les Lévites, qui la portent, vous partirez de là où
    vous êtes, et vous marcherez après elle.
    4 Seulement, il y aura entre vous et elle une distance de la mesure d’environ deux mille
    coudées : n’en approchez pas, afin que vous connaissiez le chemin par lequel vous devez
    marcher, car vous n’avez pas passé par ce chemin ci-devant.
    5 Et Josué dit au peuple : Sanctifiez-vous, car demain l’Éternel fera des merveilles au
    milieu de vous.
    6 Et Josué parla aux sacrificateurs, disant : Chargez sur vous l’arche de l’alliance, et
    passez devant le peuple. Et ils chargèrent sur eux l’arche de l’alliance, et marchèrent
    devant le peuple.
    7 Et l’Éternel dit à Josué : Aujourd’hui je commencerai à t’élever aux yeux de tout Israël,
    afin qu’ils sachent que, comme j’ai été avec Moïse, ainsi je serai avec toi.
    8 Et toi, commande aux sacrificateurs qui portent l’arche de l’alliance, disant : Lorsque
    vous arriverez au bord des eaux du Jourdain, vous vous arrêterez dans le Jourdain.
    9 Et Josué dit aux fils d’Israël : Approchez d’ici, et écoutez les paroles de l’Éternel, votre
    Dieu.
    10 Et Josué dit : À ceci vous connaîtrez que le *Dieu vivant est au milieu de vous, et qu’il
    dépossédera certainement devant vous le Cananéen, et le Héthien, et le Hévien, et le
    Phérézien, et le Guirgasien, et l’Amoréen, et le Jébusien :
    11 voici, l’arche de l’alliance du Seigneur de toute la terre va passer devant vous dans le
    Jourdain.
    12 Et maintenant, prenez douze hommes des tribus d’Israël, un homme par tribu.
    13 Et il arrivera que, lorsque les plantes des pieds des sacrificateurs qui portent l’arche de
    l’Éternel, le Seigneur de toute la terre, se poseront dans les eaux du Jourdain, les eaux du
    Jourdain seront coupées, les eaux qui descendent d’en haut, et elles s’arrêteront en un
    monceau.
    14 Et il arriva que, lorsque le peuple partit de ses tentes pour passer le Jourdain, les
    sacrificateurs qui portaient l’arche de l’alliance étaient devant le peuple.
    15 Et comme ceux qui portaient l’arche arrivèrent au Jourdain et que les pieds des
    sacrificateurs qui portaient l’arche trempèrent au bord de l’eau (or le Jourdain regorge pardessus
    tous ses bords, tout le temps de la moisson),
    16 les eaux qui descendaient d’en haut s’arrêtèrent : elles s’élevèrent en un monceau trèsloin,
    près d’Adam, ville qui est à côté de Tsarthan ; et celles qui descendaient à la mer de
    la plaine*, la mer Salée, s’écoulèrent complètement ; et le peuple passa vis-à-vis de
    Jéricho.
    17 Et les sacrificateurs qui portaient l’arche de l’alliance de l’Éternel, s’arrêtèrent de pied
    ferme sur le sec, au milieu du Jourdain ; et tout Israël passa à sec, jusqu’à ce que toute la
    nation eut achevé de passer le Jourdain.*

    Notes :
    — v. 16 : hébreu : Araba, proprement : aride ; ce mot désigne la contrée déserte qui longe le Jourdain,
    depuis sa sortie du lac de Génésareth. — v. 17 : date : A.C. 1450.

    ***

    La Bonne Semence : Mauvais calcul

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