• Josué 20-22

    Chapitre 20

    1 Et l’Éternel parla à Josué, disant :
    2 Parle aux fils d’Israël, en disant : Établissez-vous les villes de refuge dont je vous ai
    parlé par Moïse,
    3 afin que l’homicide qui, par mégarde*, aura frappé à mort quelqu’un sans le savoir, s’y
    enfuie ; et elles vous serviront de refuge devant le vengeur du sang.
    4 Et [l’homicide] s’enfuira dans l’une de ces villes, et il se tiendra à l’entrée de la porte de
    la ville, et dira aux oreilles des anciens de cette ville l’affaire qui lui est arrivée* ; et ils le
    recueilleront auprès d’eux dans la ville et lui donneront un lieu pour habiter avec eux.
    5 Et si le vengeur du sang le poursuit, ils ne livreront pas l’homicide en sa main ; car c’est
    sans le savoir qu’il a frappé son prochain : il ne le haïssait pas auparavant.
    6 Et il habitera dans cette ville, jusqu’à ce qu’il comparaisse en jugement devant
    l’assemblée, jusqu’à la mort du grand sacrificateur qui sera en ces jours-là ; alors
    l’homicide s’en retournera et reviendra dans sa ville et dans sa maison, dans la ville d’où il
    s’était enfui.
    7 Et ils sanctifièrent Kédesh, en Galilée, dans la montagne de Nephthali ; et Sichem, dans
    la montagne d’Éphraïm ; et Kiriath-Arba, qui est Hébron, dans la montagne de Juda.
    8 Et au delà du Jourdain de Jéricho, vers le levant, ils établirent, de la tribu de Ruben,
    Bétser, dans le désert, sur le plateau ; et Ramoth, en Galaad, de la tribu de Gad ; et
    Golan, en Basan, de la tribu de Manassé.
    9 Ce furent là les villes assignées à tous les fils d’Israël et à l’étranger qui séjournait parmi
    eux, afin que quiconque aurait, par mégarde*, frappé à mort quelqu’un, s’y enfuît, et ne
    mourût pas de la main du vengeur du sang, jusqu’à ce qu’il eût comparu devant
    l’assemblée.

    Notes :
    — v. 3 : voir Nombres 35:11. — v. 4 : litt.: son affaire. — v. 9 : voir Nombres 35:11.

    ***

    Chapitre 21

    1 Et les chefs des pères des Lévites s’approchèrent d’Éléazar, le sacrificateur, et de
    Josué, fils de Nun, et des chefs des pères des tribus des fils d’Israël,
    2 et leur parlèrent à Silo, dans le pays de Canaan, disant : L’Éternel a commandé par
    Moïse qu’on nous donnât des villes pour y habiter, et leurs banlieues pour nos bêtes.
    3 Et les fils d’Israël donnèrent de leur héritage aux Lévites, selon le commandement de
    l’Éternel, ces villes-ci, avec leurs banlieues :
    4 Et le lot échut aux familles des Kehathites. Et il y eut, par le sort, pour les fils d’Aaron, le
    sacrificateur, d’entre les Lévites, treize villes de la tribu de Juda, et de la tribu des
    Siméonites, et de la tribu de Benjamin ;
    5 et pour les autres fils de Kehath, dix villes des familles de la tribu d’Éphraïm, et de la
    tribu de Dan, et de la demi-tribu de Manassé, par le sort ;
    6 et pour les fils de Guershon, treize villes des familles de la tribu d’Issacar, et de la tribu
    d’Aser, et de la tribu de Nephthali, et de la demi-tribu de Manassé, en Basan, par le sort ;
    7 [et] pour les fils de Merari, selon leurs familles, douze villes de la tribu de Ruben, et de la
    tribu de Gad, et de la tribu de Zabulon.
    8 Et les fils d’Israël donnèrent aux Lévites, par le sort, ces villes-là et leurs banlieues,
    comme l’Éternel l’avait commandé par Moïse.
    9 Et ils donnèrent, de la tribu des fils de Juda et de la tribu des fils de Siméon, ces villes-ci,
    qu’on nomma par leurs noms,
    10 et qui furent pour les fils d’Aaron, des familles des Kehathites, d’entre les fils de Lévi ;
    car le premier lot fut pour eux.
    11 On leur donna : Kiriath-Arba ([Arba était] père d’Anak), c’est Hébron, dans la montagne
    de Juda, et sa banlieue autour d’elle.
    12 Mais la campagne de la ville et ses hameaux, ils les donnèrent à Caleb, fils de
    Jephunné, pour sa possession.
    13 Et ils donnèrent aux fils d’Aaron, le sacrificateur, la ville de refuge pour l’homicide :
    Hébron et sa banlieue ; et Libna et sa banlieue,
    14 et Jatthir et sa banlieue, et Eshtemoa et sa banlieue,
    15 et Holon et sa banlieue, et Debir et sa banlieue,
    16 et Aïn et sa banlieue, et Jutta et sa banlieue, [et] Beth-Shémesh et sa banlieue, neuf
    villes de ces deux tribus-là ;
    17 et de la tribu de Benjamin : Gabaon et sa banlieue, Guéba et sa banlieue,
    18 Anathoth et sa banlieue, et Almon et sa banlieue, quatre villes.
    19 Toutes les villes des fils d’Aaron, sacrificateurs : treize villes et leurs banlieues.
    20 Et pour les familles des fils de Kehath, les autres Lévites d’entre les fils de Kehath, les
    villes de leur lot furent de la tribu d’Éphraïm.
    21 Ils leur donnèrent la ville de refuge pour l’homicide : Sichem et sa banlieue, dans la
    montagne d’Éphraïm ; et Guézer et sa banlieue,
    22 et Kibtsaïm et sa banlieue, et Beth-Horon et sa banlieue, quatre villes ;
    23 et de la tribu de Dan : Eltheké et sa banlieue, Guibbethon et sa banlieue,
    24 Ajalon et sa banlieue, Gath-Rimmon et sa banlieue, quatre villes ;
    25 et de la demi-tribu de Manassé : Thaanac et sa banlieue, et Gath-Rimmon et sa
    banlieue, deux villes.
    26 En tout dix villes et leurs banlieues, pour les familles des autres fils de Kehath.
    27 Et pour les fils de Guershon, d’entre les familles des Lévites, il y eut, de la demi-tribu
    de Manassé, la ville de refuge pour l’homicide : Golan, en Basan, et sa banlieue ; et
    Beeshtra et sa banlieue, deux villes ;
    28 et de la tribu d’Issacar : Kishion et sa banlieue, Dabrath et sa banlieue,
    29 Jarmuth et sa banlieue, En-Gannim et sa banlieue, quatre villes ;
    30 et de la tribu d’Aser : Misheal et sa banlieue, Abdon et sa banlieue,
    31 Helkath et sa banlieue, et Rehob et sa banlieue, quatre villes ;
    32 et de la tribu de Nephthali, la ville de refuge pour l’homicide : Kédesh, en Galilée, et sa
    banlieue ; et Hammoth-Dor et sa banlieue, et Karthan et sa banlieue, trois villes.
    33 Toutes les villes des Guershonites, selon leurs familles : treize villes et leurs banlieues.
    34 Et pour les familles des fils de Merari, les autres Lévites, [on donna], de la tribu de
    Zabulon : Jokneam et sa banlieue, Kartha et sa banlieue,
    35 Dimna et sa banlieue, Nahalal et sa banlieue, quatre villes ;
    36 et de la tribu de Ruben : Bétser et sa banlieue, et Jahtsa et sa banlieue,
    37 Kedémoth et sa banlieue, et Méphaath et sa banlieue, quatre villes ;
    38 et de la tribu de Gad, la ville de refuge pour l’homicide : Ramoth, en Galaad, et sa
    banlieue ; et Mahanaïm et sa banlieue,
    39 Hesbon et sa banlieue, Jahzer et sa banlieue : en tout, quatre villes.
    40 Toutes ces villes étaient aux fils de Merari, selon leurs familles, — le reste des familles
    des Lévites ; leur lot fut de douze villes.
    41 Toutes les villes des Lévites, au milieu de la possession des fils d’Israël : quarante-huit
    villes et leurs banlieues.
    42 Chacune de ces villes avait sa banlieue autour d’elle ; il en était ainsi pour toutes ces
    villes.
    43 Et l’Éternel donna à Israël tout le pays qu’il avait juré de donner à leurs pères ; et ils le
    possédèrent, et y habitèrent.
    44 Et l’Éternel leur donna du repos à l’entour, selon tout ce qu’il avait juré à leurs pères ;
    et, de tous leurs ennemis, pas un homme ne tint devant eux ; l’Éternel livra tous leurs
    ennemis entre leurs mains.
    45 Il ne tomba pas un mot de toutes les bonnes paroles que l’Éternel avait dites à la
    maison d’Israël : tout arriva.

    ***

    Chapitre 22

    1 Alors Josué appela les Rubénites, et les Gadites, et la demi-tribu de Manassé,
    2 et leur dit : Vous avez gardé tout ce que Moïse, serviteur de l’Éternel, vous avait
    commandé, et vous avez écouté ma voix en tout ce que je vous ai commandé ;
    3 vous n’avez pas abandonné vos frères pendant ce long temps, jusqu’à ce jour, et vous
    avez gardé ce que l’Éternel, votre Dieu, vous a commandé de garder.
    4 Et maintenant, l’Éternel, votre Dieu, a donné du repos à vos frères, comme il le leur avait
    dit. Et maintenant, retournez et allez dans vos tentes, dans le pays de votre possession,
    que Moïse, serviteur de l’Éternel, vous a donné de l’autre côté du Jourdain.
    5 Seulement, prenez bien garde à pratiquer le commandement et la loi que vous a
    commandés Moïse, serviteur de l’Éternel, pour aimer l’Éternel, votre Dieu, et marcher
    dans toutes ses voies, et garder ses commandements, et pour vous attacher à lui, et pour
    le servir de tout votre coeur et de toute votre âme.
    6 Et Josué les bénit et les renvoya ; et ils s’en allèrent dans leurs tentes*.
    7 Et Moïse avait donné à la demi-tribu de Manassé [son héritage] en Basan ; et à l’autre
    demi-tribu, Josué avait donné [son héritage] avec leurs frères en deçà du Jourdain, à
    l’occident. Et lorsque Josué les renvoya dans leurs tentes, il les bénit aussi,
    8 et leur parla, disant : Vous retournez à vos tentes avec de grands biens, et avec des
    troupeaux en très-grand nombre, avec de l’argent, et de l’or, et de l’airain, et du fer, et des
    vêtements, en très-grande abondance ; partagez le butin de vos ennemis avec vos frères.
    9 Et les fils de Ruben, et les fils de Gad, et la demi-tribu de Manassé, s’en retournèrent et
    s’en allèrent d’auprès des fils d’Israël, de Silo, qui est dans le pays de Canaan, pour aller
    dans le pays de Galaad, le pays de leur possession, dont ils avaient reçu la possession
    selon le commandement de l’Éternel par Moïse.
    10 Et ils vinrent dans les contrées du Jourdain, qui sont dans le pays de Canaan ; et les
    fils de Ruben, et les fils de Gad, et la demi-tribu de Manassé, bâtirent là un autel auprès
    du Jourdain, un autel de grande apparence.
    11 Et les fils d’Israël ouïrent dire : Voici, les fils de Ruben, et les fils de Gad, et la demitribu
    de Manassé, ont bâti un autel en face du pays de Canaan, dans les contrées du
    Jourdain, à côté* des fils d’Israël.
    12 Et les fils d’Israël l’ayant appris, toute l’assemblée des fils d’Israël se réunit à Silo, pour
    monter en bataille contre eux.
    13 Et les fils d’Israël envoyèrent vers les fils de Ruben, et vers les fils de Gad, et vers la
    demi-tribu de Manassé, au pays de Galaad, Phinées, fils d’Éléazar, le sacrificateur,
    14 et avec lui dix princes, un prince par maison de père, de toutes les tribus d’Israël ; et
    chacun d’eux était chef de maison de père des milliers d’Israël ;
    15 et ils vinrent vers les fils de Ruben, et vers les fils de Gad, et vers la demi-tribu de
    Manassé, au pays de Galaad, et leur parlèrent, disant :
    16 Ainsi dit toute l’assemblée de l’Éternel : Quel est ce crime* que vous avez commis
    contre le Dieu d’Israël, vous détournant aujourd’hui de** l’Éternel en vous bâtissant un
    autel, vous rebellant aujourd’hui contre l’Éternel ?
    17 Est-ce peu de chose que l’iniquité de Péor, dont nous ne nous sommes pas purifiés
    jusqu’à aujourd’hui, quoiqu’il y ait eu une plaie sur l’assemblée de l’Éternel ?
    18 et vous vous détournez aujourd’hui de* l’Éternel ! Or il arrivera, si vous vous rebellez
    aujourd’hui contre l’Éternel, que demain il sera courroucé contre toute l’assemblée
    d’Israël.
    19 Si toutefois le pays de votre possession est impur, passez dans le pays qui est la
    possession de l’Éternel, où est* le tabernacle de l’Éternel, et ayez votre possession au
    milieu de nous, mais ne vous rebellez pas contre l’Éternel, et ne vous rebellez pas contre
    nous, en vous bâtissant un autel outre l’autel de l’Éternel, notre Dieu.
    20 Acan, le fils de Zérakh, ne commit-il pas un crime* au sujet de l’anathème ? et il y eut
    de la colère contre toute l’assemblée d’Israël. Et lui n’expira pas seul dans son iniquité.
    21 Et les fils de Ruben, et les fils de Gad, et la demi-tribu de Manassé, répondirent et
    dirent aux chefs des milliers d’Israël :
    22 Le *Dieu des dieux, l’Éternel, le *Dieu des dieux, l’Éternel, lui le sait, et Israël, lui le
    saura, si c’est par rébellion, et si c’est par iniquité* contre l’Éternel, (ne nous sauve pas en
    ce jour !)
    23 que nous nous sommes bâti un autel pour nous détourner de* l’Éternel, si ç’a été pour
    y offrir des holocaustes et des offrandes de gâteaux, et si ç’a été pour y faire des
    sacrifices de prospérités, (que l’Éternel lui-même le redemande !)
    24 et si ce n’est pas par crainte de cette chose, que nous avons fait cela, disant : Dans
    l’avenir vos fils parleront à nos fils, disant : Qu’y a-t-il de commun entre vous et l’Éternel, le
    Dieu d’Israël ?
    25 L’Éternel a mis une frontière, le Jourdain entre nous et vous, fils de Ruben et fils de
    Gad ; vous n’avez point de part à l’Éternel. Et ainsi vos fils feraient que nos fils cesseraient
    de craindre l’Éternel.
    26 Et nous avons dit : Mettons-nous donc à bâtir un autel, non pour des holocaustes, ni
    pour des sacrifices,
    27 mais comme témoin entre nous et vous, et entre nos générations après nous, afin de
    faire le service de l’Éternel devant lui par nos holocaustes, et par nos sacrifices, et par nos
    sacrifices de prospérités ; afin que vos fils ne disent pas dans l’avenir à nos fils : Vous
    n’avez point de part à l’Éternel.
    28 Et nous avons dit : S’il arrive qu’ils nous disent cela, à nous et à nos générations dans
    l’avenir, nous [leur] dirons : Voyez la forme de l’autel de l’Éternel que nos pères ont fait,
    non pour des holocaustes, ni pour des sacrifices, mais comme témoin entre nous et vous.
    29 Loin de nous que nous nous rebellions contre l’Éternel, et que nous nous détournions
    aujourd’hui de* l’Éternel en bâtissant un autel pour des holocaustes, pour des offrandes de
    gâteaux et pour des sacrifices, outre l’autel de L’Éternel, notre Dieu, qui est devant son
    tabernacle.
    30 Et quand Phinées, le sacrificateur, et les princes de l’assemblée, et les chefs des
    milliers d’Israël qui étaient avec lui, entendirent les paroles que prononcèrent les fils de
    Ruben et les fils de Gad et les fils de Manassé, la chose fut bonne à leurs yeux.
    31 Et Phinées, fils d’Éléazar, le sacrificateur, dit au fils de Ruben et aux fils de Gad et aux
    fils de Manassé : Nous connaissons aujourd’hui que l’Éternel est au milieu de nous, en ce
    que vous n’avez pas commis ce crime contre l’Éternel ; maintenant vous avez sauvé les
    fils d’Israël de la main de l’Éternel.
    32 Et Phinées, fils d’Éléazar, le sacrificateur, et les princes, s’en retournèrent d’auprès des
    fils de Ruben et d’auprès des fils de Gad, du pays de Galaad au pays de Canaan, vers les
    fils d’Israël, et leur rapportèrent la chose.
    33 Et la chose fut bonne aux yeux des fils d’Israël ; et les fils d’Israël bénirent Dieu, et ne
    pensèrent plus à monter en bataille contre eux pour détruire le pays où habitaient les fils
    de Ruben et les fils de Gad.
    34 Et les fils de Ruben et les fils de Gad donnèrent un nom à l’autel ; car, [dirent-ils] il est
    témoin entre nous que l’Éternel est Dieu.

    Notes :
    — v. 6 : date : A.C. 1444. — v. 11 : plutôt : séparément. — v. 16*, 20 : ailleurs : infidélité. — v. 16**, 18 : litt.: d’après. — v. 19 : litt.: où tabernacle.
    — v. 22 : ailleurs : infidélité. — v. 23, 29 : litt.: d’après.

    *** 

    La Bonne Semence : Veillez

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