• Josué 7-8

    Chapitre 7

    1 Mais les fils d’Israël commirent un crime* au sujet de l’anathème : Acan, fils de Carmi,
    fils de Zabdi, fils de Zérakh, de la tribu de Juda, prit de l’anathème ; et la colère de
    l’Éternel s’embrasa contre les fils d’Israël.
    2 Or Josué envoya de Jéricho des hommes vers Aï, qui est près de Beth-Aven, à l’orient
    de Béthel, et leur parla, disant : Montez, et explorez le pays. Et les hommes montèrent, et
    explorèrent Aï.
    3 Et ils retournèrent vers Josué, et lui dirent : Que tout le peuple ne monte point ; que deux
    mille ou trois mille hommes environ montent, et ils frapperont Ai. Ne fatigue pas tout le
    peuple [en l’envoyant] là ; car ils sont peu nombreux.
    4 Et il y monta du peuple environ trois mille hommes ; mais ils s’enfuirent devant les
    hommes d’Aï.
    5 Et les hommes d’Aï en frappèrent environ trente-six hommes, et ils les poursuivirent
    depuis la porte jusqu’à Shebarim, et les battirent à la descente ; et le coeur du peuple se
    fondit et devint comme de l’eau.
    6 Et Josué déchira ses vêtements, et tomba sur sa face contre terre, devant l’arche de
    l’Éternel, jusqu’au soir, lui et les anciens d’Israël, et ils jetèrent de la poussière sur leurs
    têtes.
    7 Et Josué dit : Hélas, Seigneur Éternel ! pourquoi donc as-tu fait passer le Jourdain à ce
    peuple, pour nous livrer en la main de l’Amoréen, pour nous faire périr ? Si seulement
    nous avions su être contents, et que nous fussions demeurés au delà du Jourdain !
    8 Hélas, Seigneur ! que dirai-je, après qu’Israël a tourné le dos* devant ses ennemis ?
    9 Le Cananéen et tous les habitants du pays l’entendront, et nous envelopperont, et ils
    retrancheront notre nom de dessus la terre ; et que feras-tu pour ton grand nom ?
    10 Et l’Éternel dit à Josué : Lève-toi ; pourquoi te jettes-tu ainsi sur ta face ?
    11 Israël a péché, et même ils ont transgressé mon alliance que je leur avais commandée,
    et même ils ont pris de l’anathème, et même ils ont volé, et même ils ont menti, et ils l’ont
    aussi mis dans leur bagage.
    12 Et les fils d’Israël ne pourront subsister devant leurs ennemis, ils tourneront le dos*
    devant leurs ennemis ; car ils sont devenus anathème. Je ne serai plus avec vous si vous
    ne détruisez pas l’anathème du milieu de vous.
    13 Lève-toi, sanctifie le peuple, et dis : Sanctifiez-vous pour demain ; car ainsi a dit
    l’Éternel, le Dieu d’Israël : Il y a de l’anathème au milieu de toi, Israël ; tu ne pourras pas
    subsister devant tes ennemis, jusqu’à ce que vous ayez ôté l’anathème du milieu de vous.
    14 Vous vous approcherez le matin, selon vos tribus ; et il arrivera que la tribu que
    l’Éternel prendra s’approchera, par familles ; et la famille que l’Éternel prendra
    s’approchera par maisons ; et la maison que l’Éternel prendra s’approchera par hommes :
    15 et il arrivera que celui qui aura été pris avec de l’anathème sera brûlé au feu, lui et tout
    ce qui est à lui ; car il a transgressé l’alliance de l’Éternel, et il a commis une iniquité* en
    Israël.
    16 Et Josué se leva de bonne heure le matin, et fit approcher Israël selon ses tribus ; et la
    tribu de Juda fut prise.
    17 Et il fit approcher les familles de Juda ; et il prit la famille des Zarkhites. Et il fit
    approcher la famille des Zarkhites par hommes ; et Zabdi fut pris.
    18 Et il fit approcher sa maison par hommes ; et Acan, fils de Carmi, fils de Zabdi, fils de
    Zérakh, de la tribu de Juda, fut pris.
    19 Et Josué dit à Acan : Mon fils je te prie donne gloire à l’Éternel, le Dieu d’Israël, et
    rends-lui louange ; et déclare-moi, je te prie, ce que tu as fait ; ne me le cache pas.
    20 Et Acan répondit à Josué et dit : En vérité, j’ai péché contre l’Éternel, le Dieu d’Israël, et
    j’ai fait telle et telle chose :
    21 j’ai vu parmi le butin un beau manteau de Shinhar, et deux cents sicles d’argent, et un
    lingot d’or du poids de cinquante sicles ; je les ai convoités, et je les ai pris ; et voilà, ils
    sont cachés dans la terre, au milieu de ma tente, et l’argent est dessous.
    22 Et Josué envoya des messagers qui coururent à la tente, et voici, [le manteau] était
    caché dans la tente d’Acan*, et l’argent dessous.
    23 Et ils les prirent du milieu de la tente, et les apportèrent à Josué et à tous les fils
    d’Israël, et les déposèrent devant l’Éternel.
    24 Alors Josué et tout Israël avec lui prirent Acan, fils de Zérakh, et l’argent, et le manteau,
    et le lingot d’or, et ses fils, et ses filles, et ses boeufs, et ses ânes, et son menu bétail, et sa
    tente, et tout ce qui était à lui, et les firent monter dans la vallée d’Acor.
    25 Et Josué dit : Comme tu nous as troublés ! L’Éternel te troublera en ce jour. Et tout
    Israël le lapida avec des pierres, et ils les brûlèrent au feu et les assommèrent avec des
    pierres.
    26 Et ils élevèrent sur lui un grand monceau de pierres, [qui est demeuré] jusqu’à ce jour.
    Et l’Éternel revint de l’ardeur de sa colère. C’est pourquoi on a appelé le nom de ce lieu-là
    la vallée d’Acor*, jusqu’à ce jour.

    Notes :
    — v. 1 : litt.: ailleurs : infidélité. — v. 8, 12 : litt.: la nuque. — v. 15 : proprement : impiété.
    — v. 22 : litt.: sa tente. — v. 26 : trouble.

    ***

    Chapitre 8

    1 Et l’Éternel dit à Josué : Ne crains point, et ne t’effraye point. Prends avec toi tout le
    peuple de guerre, et lève-toi, monte à Aï. Vois, j’ai livré en ta main le roi d’Aï, et son
    peuple, et sa ville, et son pays.
    2 Et tu feras à Aï et à son roi comme tu as fait à Jéricho et à son roi ; seulement, vous
    pillerez pour vous le butin et les bêtes. Dresse une embuscade contre la ville, derrière elle.
    3 Et Josué se leva avec tout le peuple de guerre pour monter vers Aï ; et Josué choisit
    trente mille vaillants hommes, et les envoya de nuit.
    4 Et il leur commanda, disant : Voyez, vous serez en embuscade contre la ville, derrière la
    ville ; ne vous éloignez pas beaucoup de la ville, mais soyez tous prêts.
    5 Et moi et tout le peuple qui est avec moi, nous nous approcherons de la ville ; et il
    arrivera que, lorsqu’ils sortiront à notre rencontre comme la première fois, nous fuirons
    devant eux.
    6 Et ils sortiront après nous, jusqu’à ce que nous les ayons attirés loin de la ville ; car ils
    diront : Ils fuient devant nous comme la première fois ; et nous fuirons devant eux.
    7 Et vous, vous vous lèverez de l’embuscade, et vous prendrez possession de la ville, et
    l’Éternel, votre Dieu, la livrera en vos mains.
    8 Et lorsque vous aurez pris la ville, vous incendierez la ville ; vous ferez selon la parole
    de l’Éternel. Voyez, je vous l’ai commandé.
    9 — Et Josué les envoya ; et ils allèrent se mettre en embuscade, et se tinrent entre
    Béthel et Aï, à l’occident d’Aï ; et Josué passa cette nuit au milieu du peuple.
    10 Et Josué se leva de bonne heure le matin, et inspecta le peuple ; et il monta, lui et les
    anciens d’Israël, devant le peuple vers Aï ;
    11 et tout le peuple de guerre qui était avec lui monta et s’approcha ; et ils vinrent devant
    la ville et campèrent au nord d’Aï ; et la vallée était entre lui et Aï.
    12 Or il avait pris environ cinq mille hommes, et les avait placés en embuscade entre
    Béthel et Aï, à l’occident de la ville.
    13 Et après qu’on eut placé le peuple, tout le camp qui était au nord de la ville et son
    embuscade à l’occident de la ville, alors Josué s’avança cette nuit-là au milieu de la vallée.
    14 Et il arriva que, lorsque le roi d’Aï vit cela, les hommes de la ville se hâtèrent et se
    levèrent de bonne heure, et sortirent, lui et tout son peuple, à la rencontre d’Israël, pour
    livrer bataille, au lieu* assigné, devant la plaine**. Or il ne savait pas qu’il y avait une
    embuscade contre lui, derrière la ville.
    15 Et Josué et tout Israël se laissèrent battre devant eux, et s’enfuirent par le chemin du
    désert.
    16 Et tout le peuple qui était dans la ville fut assemblé à grands cris pour les poursuivre ;
    et ils poursuivirent Josué, et furent attirés loin de la ville ;
    17 et il ne resta pas un homme dans Aï et dans Béthel, qui ne sortît après Israël ; et ils
    laissèrent la ville ouverte, et poursuivirent Israël.
    18 Et l’Éternel dit à Josué : Étends vers Aï le javelot qui est dans ta main, car je la livrerai
    entre tes mains. Et Josué étendit vers la ville le javelot qui était dans sa main.
    19 Et l’embuscade se leva en hâte de son lieu, et ils coururent comme il étendait sa main,
    et ils entrèrent dans la ville et la prirent, et se hâtèrent de mettre le feu à la ville.
    20 Et les hommes d’Aï se retournèrent, et virent : et voici, la fumée de la ville montait vers
    les cieux ; et il n’y eut en eux aucune force pour fuir ni d’un côté ni de l’autre. Et le peuple
    qui fuyait vers le désert se tourna contre ceux qui le poursuivaient.
    21 Et Josué et tout Israël, voyant que l’embuscade avait pris la ville et que la fumée de la
    ville montait, se retournèrent et frappèrent les hommes d’Aï ;
    22 et les autres* sortirent de la ville à leur rencontre. Alors ils se trouvèrent au milieu
    d’Israël, les uns deçà, et les autres delà ; et [les Israélites] les frappèrent jusqu’à ne leur
    laisser ni reste ni réchappé.
    23 Et ils prirent vivant le roi d’Aï, et l’amenèrent à Josué.
    24 Et il arriva que, lorsque Israël eut achevé de tuer tous les habitants d’Aï dans la
    campagne, dans le désert où ils les avaient poursuivis, et que tous furent tombés sous le
    tranchant de l’épée, jusqu’à être consumés, alors tout Israël revint vers Aï, et ils la
    frappèrent par le tranchant de l’épée.
    25 Et tous ceux qui tombèrent ce jour-là, hommes ou femmes, furent douze mille, tous les
    gens d’Aï.
    26 Et Josué ne retira point sa main qu’il avait étendue, avec le javelot, jusqu’à ce qu’on eût
    entièrement détruit tous les habitants d’Aï.
    27 Seulement, Israël pilla pour lui les bêtes et le butin de cette ville-là, selon la parole que
    l’Éternel avait commandée à Josué.
    28 Et Josué brûla Aï, et en fit pour toujours un monceau de ruines, jusqu’à ce jour.
    29 Et il pendit le roi d’Aï à un arbre, jusqu’au temps du soir ; et comme le soleil se
    couchait, Josué commanda, et on descendit de l’arbre son cadavre, et on le jeta à l’entrée
    de la porte de la ville, et on éleva sur lui un grand monceau de pierres, [qui est demeuré]
    jusqu’à ce jour.
    *
    30 Alors Josué bâtit un autel à l’Éternel, le Dieu d’Israël, sur la montagne d’Ébal,
    31 comme Moïse, serviteur de l’Éternel, l’avait commandé aux fils d’Israël, ainsi qu’il est
    écrit dans le livre de la loi de Moïse, un autel de pierres entières, sur lesquelles le fer
    n’avait pas été levé ; et ils offrirent dessus des holocaustes à l’Éternel, et sacrifièrent des
    sacrifices de prospérités.
    32 Et il écrivit là, sur les pierres, une copie de la loi de Moïse, qu’il avait écrite devant les
    fils d’Israël.
    33 Et tout Israël, et ses anciens, et ses magistrats, et ses juges, se tenaient des deux
    côtés de l’arche, devant les sacrificateurs, les Lévites, qui portaient l’arche de l’alliance de
    l’Éternel, aussi bien l’étranger que l’Israélite de naissance*, une moitié vis-à-vis de la
    montagne de Garizim, et l’autre moitié vis-à-vis de la montagne d’Ébal, comme Moïse,
    serviteur de l’Éternel, avait commandé de bénir le peuple d’Israël, au commencement.
    34 Et après cela il lut toutes les paroles de la loi, la bénédiction et la malédiction, selon
    tout ce qui est écrit dans le livre de la loi.
    35 Il n’y eut pas une parole de tout ce que Moïse avait commandé, que Josué ne lût
    devant toute la congrégation d’Israël, et les femmes, et les enfants, et l’étranger marchant
    au milieu d’eux.

    Notes :
    — v. 14* : ou : temps. — v. 14** : l’Araba ; voir 3:16. — v. 22 : litt.: et ceux-là.
    — v. 33 : litt.: l’indigène.

    ***

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