• Juges 10-11

    Chapitre 10

    1 Et après Abimélec, Thola, fils de Pua, fils de Dodo, homme d’Issacar, se leva pour
    sauver Israël ; et il habitait à Shamir, dans la montagne d’Éphraïm.
    2 Et il jugea Israël vingt-trois ans ; et il mourut, et fut enterré à Shamir.
    3 Et après lui, se leva Jaïr, le Galaadite ; et il jugea Israël vingt-deux ans.
    4 Et il avait trente fils, qui montaient sur trente ânons ; et ils avaient trente villes qu’on a
    nommées jusqu’à aujourd’hui les bourgs de Jaïr*, lesquels sont dans le pays de Galaad.
    5 Et Jaïr mourut, et fut enterré à Kamon.*
    *
    6 Et les fils d’Israël firent de nouveau ce qui est mauvais aux yeux de l’Éternel, et ils
    servirent les Baals, et les Ashtoreths*, et les dieux de Syrie**, et les dieux de Sidon, et les
    dieux de Moab, et les dieux des fils d’Ammon, et les dieux des Philistins ; et ils
    abandonnèrent l’Éternel et ne le servirent pas.
    7 Et la colère de l’Éternel s’embrasa contre Israël, et il les vendit en la main des Philistins
    et en la main des fils d’Ammon, qui opprimèrent et écrasèrent les fils d’Israël cette annéelà
    ;
    8 pendant dix-huit ans [ils écrasèrent] tous les fils d’Israël qui étaient au delà du Jourdain,
    dans le pays des Amoréens, qui est en Galaad.
    9 Et les fils d’Ammon passèrent le Jourdain pour faire la guerre aussi contre Juda et
    contre Benjamin, et contre la maison d’Éphraïm. Et Israël fut dans une grande détresse.
    10 Et les fils d’Israël crièrent à l’Éternel, disant : Nous avons péché contre toi ; car nous
    avons abandonné notre Dieu, et nous avons servi les Baals.
    11 Et l’Éternel dit aux fils d’Israël : [Ne vous ai-je] pas [délivrés] des Égyptiens, et des
    Amoréens, des fils d’Ammon, et des Philistins ?
    12 Et les Sidoniens, et Amalek, et Maon, vous ont opprimés, et vous avez crié vers moi, et
    je vous ai sauvés de leur main.
    13 Mais vous, vous m’avez abandonné, et vous avez servi d’autres dieux ; c’est pourquoi
    je ne vous sauverai plus.
    14 Allez, et criez aux dieux que vous avez choisis ; eux, vous sauveront au temps de votre
    détresse !
    15 Et les fils d’Israël dirent à l’Éternel : Nous avons péché ; fais-nous selon tout ce qui
    sera bon à tes yeux ; seulement, nous te prions, délivre-nous ce jour-ci.
    16 Et ils ôtèrent du milieu d’eux les dieux étrangers, et servirent l’Éternel ; et son âme fut
    en peine de la misère d’Israël.
    17 Et les fils d’Ammon se rassemblèrent, et campèrent en Galaad ; et les fils d’Israël
    s’assemblèrent, et campèrent à Mitspa.
    18 Et le peuple, les princes de Galaad, se dirent l’un à l’autre : Quel est l’homme qui
    commencera à faire la guerre contre les fils d’Ammon ? Il sera chef de tous les habitants
    de Galaad.

    Notes :
    — v. 4 : ou : Havoth-Jaïr. — v. 5 : date : A.C. 1186, environ.
    — v. 6* : voir les notes à 2:11, 13. — v. 6** : hébreu : Aram.

    ***

    Chapitre 11

    1 Or Jephthé, le Galaadite, était un fort et vaillant homme, et il était fils d’une prostituée ;
    et Galaad avait engendré Jephthé.
    2 Et la femme de Galaad lui enfanta des fils ; et les fils de sa femme grandirent, et
    chassèrent Jephthé, et lui dirent : Tu n’auras point d’héritage dans la maison de notre
    père ; car toi, tu es fils d’une autre femme*.
    3 Et Jephthé s’enfuit de devant ses frères, et habita dans le pays de Tob ; et des hommes
    légers se ramassèrent autour de Jephthé, et ils entraient en campagne* avec lui.
    4 Et il arriva, quelque temps après, que les fils d’Ammon firent la guerre à Israël :
    5 et comme les fils d’Ammon faisaient la guerre à Israël, les anciens de Galaad allèrent
    pour amener Jephthé du pays de Tob.
    6 Et ils dirent à Jephthé : Viens, et tu seras notre capitaine, et nous combattrons contre les
    fils d’Ammon.*
    7 Et Jephthé dit aux anciens de Galaad : N’est-ce pas vous qui m’avez haï et qui m’avez
    chassé de la maison de mon père ? Et pourquoi venez-vous à moi, maintenant que vous
    êtes dans la détresse ?
    8 Et les anciens de Galaad dirent à Jephthé : C’est pour ceci que nous sommes
    maintenant revenus vers toi, afin que tu viennes avec nous, et que tu fasses la guerre
    contre les fils d’Ammon ; et tu seras notre chef, à nous tous, les habitants de Galaad.
    9 Et Jephthé dit aux anciens de Galaad : Si vous me ramenez pour faire la guerre contre
    les fils d’Ammon et que l’Éternel les livre devant moi, serai-je votre chef ?
    10 Et les anciens de Galaad dirent à Jephthé : L’Éternel est témoin* entre nous si nous ne
    faisons pas selon ce que tu as dit !
    11 Et Jephthé alla avec les anciens de Galaad, et le peuple l’établit chef et capitaine sur
    lui. Et Jephthé prononça toutes ses paroles devant l’Éternel, à Mitspa.
    12 Et Jephthé envoya des messagers au roi des fils d’Ammon, disant : Qu’y a-t-il entre
    moi et toi, que tu viennes contre moi pour faire la guerre à mon pays ?
    13 Et le roi des fils d’Ammon dit aux messagers de Jephthé : C’est parce qu’Israël a pris
    mon pays, quand il monta d’Égypte, depuis l’Arnon jusqu’au Jabbok et jusqu’au Jourdain ;
    et maintenant, rends-moi ces [contrées] en paix.
    14 Et Jephthé envoya de nouveau des messagers au roi des fils d’Ammon,
    15 et lui dit : Ainsi dit Jephthé : Israël n’a point pris le pays de Moab ni le pays des fils
    d’Ammon ;
    16 car, quand ils montèrent d’Égypte, Israël marcha par le désert jusqu’à la mer Rouge, et
    il vint à Kadès ;
    17 et Israël envoya des messagers au roi d’Édom, disant : Laisse-moi passer par ton
    pays ; mais le roi d’Édom n’écouta pas. Et il envoya aussi au roi de Moab ; mais il ne
    voulut pas. Et Israël demeura à Kadès.
    18 Et il marcha par le désert, et tourna le pays d’Édom et le pays de Moab, et vint du côté
    du soleil levant au pays de Moab, et ils campèrent au delà de l’Arnon, mais n’entrèrent pas
    dans les limites de Moab, car l’Arnon était la limite de Moab.
    19 Et Israël envoya des messagers à Sihon, roi des Amoréens, roi de Hesbon, et Israël lui
    dit : Laisse-nous passer par ton pays, jusqu’en notre lieu.
    20 Mais Sihon ne se fia pas à Israël pour le laisser passer par ses limites ; et Sihon
    rassembla tout son peuple, et ils campèrent à Jahtsa, et combattirent contre Israël.
    21 Et l’Éternel, le Dieu d’Israël, livra Sihon et tout son peuple en la main d’Israël, et [Israël]
    les frappa ; et Israël prit possession de tout le pays des Amoréens qui habitaient dans ce
    pays-là :
    22 et ils eurent la possession de tout le territoire des Amoréens, depuis l’Arnon jusqu’au
    Jabbok, et depuis le désert jusqu’au Jourdain.
    23 Et maintenant l’Éternel, le Dieu d’Israël, a dépossédé les Amoréens devant son peuple
    Israël, et toi, tu nous en dépossèderais ?
    24 Ne possèdes-tu pas ce que ton dieu Kemosh t’a fait posséder ? Et nous aurons la
    possession de tous ceux que l’Éternel, notre Dieu, aura dépossédés devant nous.
    25 Et maintenant, vaux-tu donc mieux que Balak, fils de Tsippor, roi de Moab ? A-t-il
    jamais contesté contre Israël ? a-t-il jamais combattu contre eux ?
    26 Pendant qu’Israël a habité Hesbon et les villages de son ressort, et Aroër et les villages
    de son ressort, et toutes les villes qui sont le long de l’Arnon, pendant trois cents ans,
    pourquoi ne les avez-vous pas délivrées en ce temps-là ?
    27 Et ce n’est pas moi qui ai péché contre toi, mais c’est toi qui me fais tort, en
    m’attaquant. L’Éternel, le juge, jugera aujourd’hui entre les fils d’Israël et les fils d’Ammon.
    28 Et le roi des fils d’Ammon n’écouta pas les paroles que Jephthé lui avait envoyées.
    29 Et l’Esprit de l’Éternel fut sur Jephthé ; et il passa à travers Galaad et Manassé, et il
    passa par Mitspé de Galaad, et de Mitspé de Galaad, il passa vers les fils d’Ammon.
    30 Et Jephthé voua un voeu à l’Éternel, et dit : Si tu livres en ma main les fils d’Ammon,
    31 il arrivera que ce qui sortira des portes de ma maison à ma rencontre, lorsque je
    reviendrai en paix des fils d’Ammon, sera à l’Éternel, et je l’offrirai en holocauste.
    32 Et Jephthé passa vers les fils d’Ammon pour combattre contre eux ; et l’Éternel les livra
    en sa main :
    33 et il leur infligea une très-grande défaite, depuis Aroër jusqu’à ce que tu viennes à
    Minnith, [leur prenant] vingt villes, et jusqu’à Abel-Keramim* ; et les fils d’Ammon furent
    humiliés devant les fils d’Israël.
    34 Et Jephthé vint à Mitspa, dans sa maison ; et voici, sa fille sortit à sa rencontre avec
    des tambourins et des danses* ; et elle était seule, unique : il n’avait, à part elle, ni fils ni
    fille.
    35 Et il arriva, quand il la vit, qu’il déchira ses vêtements, et dit : Ah, ma fille ! tu m’as
    accablé, et tu es de ceux qui me troublent ! car j’ai ouvert [ma] bouche à l’Éternel, et ne
    puis revenir en arrière.
    36 Et elle lui dit : Mon père, si tu as ouvert ta bouche à l’Éternel, fais-moi selon ce qui est
    sorti de ta bouche, après que l’Éternel t’a vengé de tes ennemis, les fils d’Ammon.
    37 Et elle dit à son père : Que cette chose me soit faite : laisse-moi pendant deux mois, et
    je m’en irai, et je descendrai sur les montagnes, et je pleurerai ma virginité, moi et mes
    compagnes.
    38 Et il lui dit : Va. Et il la renvoya pour deux mois. Et elle s’en alla, elle et ses compagnes,
    et pleura sa virginité sur les montagnes.
    39 Et il arriva, au bout de deux mois, qu’elle revint vers son père ; et il accomplit à son
    égard le voeu qu’il avait voué. Et elle n’avait point connu d’homme.
    40 Et ce fut une coutume en Israël, que d’année en année les filles d’Israël allaient
    célébrer la fille de Jephthé, le Galaadite, quatre jours par année.

    Notes :
    — v. 2 : peut-être : femme étrangère. — v. 3 : litt.: sortaient.
    — v. 6 : date : A.C. 1168, environ. — v. 10 : litt.: entend.
    — v. 33 : ou : la plaine des vignes. — v. 34 : ailleurs : choeurs, choeurs de danse.

    ***

    La bonne Semence : Crucifié pour moi, crucifié pour vous

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