• Nombres 16-17

    Chapitre 16

    1 Et Coré*, fils de Jitsehar, fils de Kehath, fils de Lévi, s’éleva dans son esprit, et Dathan et
    Abiram, fils d’Éliab, et On, fils de Péleth, [qui étaient] fils de Ruben ;
    2 et ils se levèrent devant Moïse, avec deux cent cinquante hommes des fils d’Israël,
    princes de l’assemblée, [hommes] appelés au conseil, des hommes de renom.
    3 Et ils s’attroupèrent contre Moïse et contre Aaron, et leur dirent : C’en est assez ! car
    toute l’assemblée, eux tous sont saints, et l’Éternel est au milieu d’eux ; et pourquoi vous
    élevez-vous au-dessus de la congrégation de l’Éternel ?
    4 Et Moïse l’entendit, et tomba sur sa face ;
    5 et il parla à Coré et à toute son assemblée, disant : Demain, l’Éternel fera connaître qui
    est à lui, et qui est saint, et il le fera approcher de lui ; et celui qu’il a choisi, il le fera
    approcher de lui.
    6 Faites ceci : Prenez des encensoirs, Coré et toute son assemblée ;
    7 et demain, mettez-y du feu et placez de l’encens dessus, devant l’Éternel ; et il arrivera
    que l’homme que l’Éternel aura choisi, celui-là sera saint. C’en est assez, fils de Lévi !
    8 Et Moïse dit à Coré : Écoutez, fils de Lévi :
    9 Est-ce peu de chose pour vous que le Dieu d’Israël vous ait séparés de l’assemblée
    d’Israël, en vous faisant approcher de lui pour faire le service du tabernacle de l’Éternel, et
    pour vous tenir devant l’assemblée afin de la servir,
    10 — qu’il t’ait fait approcher, toi et tous tes frères, les fils de Lévi, avec toi,… que vous
    recherchiez aussi la sacrificature ?
    11 C’est pourquoi, toi et toute ton assemblée, vous vous êtes rassemblés contre l’Éternel ;
    et Aaron, qui est-il, que vous murmuriez contre lui ?
    12 Et Moïse envoya appeler Dathan et Abiram, fils d’Éliab ; mais ils dirent : Nous ne
    monterons pas.
    13 Est-ce peu de chose que tu nous aies fait monter hors d’un pays ruisselant de lait et de
    miel, pour nous faire mourir dans le désert, que tu te fasses absolument dominateur sur
    nous ?
    14 Certes tu ne nous as pas introduits dans un pays ruisselant de lait et de miel, et tu ne
    nous as pas donné un héritage de champs et de vignes ! Veux-tu crever les yeux de ces
    gens ? Nous ne monterons pas.
    15 Et Moïse entra dans une ardente colère, et il dit à l’Éternel : N’aie pas égard à leur
    offrande ; je n’ai pas pris d’eux même un âne, et je n’ai pas fait tort à un seul d’entre eux.
    16 Et Moïse dit à Coré : Toi, et toute ton assemblée, soyez demain devant l’Éternel, toi et
    eux, et Aaron.
    17 Et prenez chacun votre encensoir, et mettez de l’encens dessus ; et présentez devant
    l’Éternel chacun votre encensoir, deux cent cinquante encensoirs ; et toi, et Aaron, chacun
    son encensoir.
    18 Et ils prirent chacun son encensoir, et y mirent du feu, et placèrent de l’encens dessus,
    et se tinrent à l’entrée de la tente d’assignation, avec Moïse et Aaron.
    19 Et Coré réunit contre eux toute l’assemblée à l’entrée de la tente d’assignation ; et la
    gloire de l’Éternel apparut à toute l’assemblée.
    20 Et l’Éternel parla à Moïse et à Aaron, disant :
    21 Séparez-vous du milieu de cette assemblée, et je les consumerai en un moment.
    22 Et ils tombèrent sur leurs faces, et dirent : Ô *Dieu ! Dieu des esprits de toute chair ! un
    seul homme péchera, et tu seras courroucé contre toute l’assemblée ?
    23 Et l’Éternel parla à Moïse, disant :
    24 Parle à l’assemblée, en disant : Retirez-vous d’autour de la demeure* de Coré, de
    Dathan et d’Abiram.
    25 Et Moïse se leva et alla vers Dathan et Abiram ; et les anciens d’Israël allèrent après
    lui.
    26 Et il parla à l’assemblée, disant : Éloignez-vous, je vous prie, d’auprès des tentes de
    ces méchants hommes, et ne touchez à rien qui leur appartienne, de peur que vous ne
    périssiez dans tous leurs péchés.
    27 Et ils se retirèrent d’auprès de la demeure de Coré, de Dathan et d’Abiram, tout à
    l’entour. Et Dathan et Abiram sortirent, et se tinrent à l’entrée de leurs tentes avec leurs
    femmes, et leurs fils, et leurs petits enfants.
    28 Et Moïse dit : À ceci vous connaîtrez que l’Éternel m’a envoyé pour faire toutes ces
    oeuvres, car elles ne sont pas sorties de mon coeur :
    29 si ceux-là meurent selon la mort de tout homme, et s’ils sont visités de la visitation de
    tout homme, l’Éternel ne m’a pas envoyé ;
    30 mais si l’Éternel crée une chose nouvelle, et que le sol ouvre sa bouche et les
    engloutisse avec tout ce qui est à eux, et qu’ils descendent vivants dans le shéol*, alors
    vous saurez que ces hommes ont méprisé l’Éternel.
    31 Et il arriva, comme il achevait de prononcer toutes ces paroles, que le sol qui était sous
    eux se fendit ;
    32 et la terre ouvrit sa bouche, et les engloutit, [eux] et leurs maisons, et tous les hommes
    qui étaient à Coré, et tout leur avoir.
    33 Et ils descendirent vivants dans le shéol, eux et tout ce qui était à eux ; et la terre les
    couvrit, et ils périrent du milieu de la congrégation.
    34 Et tout Israël qui était autour d’eux s’enfuit à leur cri ; car ils disaient : … De peur que la
    terre ne nous engloutisse !
    35 Et il sortit du feu de la part de l’Éternel, et il consuma les deux cent cinquante hommes
    qui présentaient l’encens.
    36 Et l’Éternel parla à Moïse, disant :
    37 Dis à Éléazar, fils d’Aaron, le sacrificateur, qu’il relève les encensoirs du milieu de
    l’incendie, et répands-en le feu au loin, car ils sont sanctifiés, —
    38 les encensoirs de ceux-là qui ont péché contre leurs propres âmes ; et on en fera des
    lames aplaties pour en plaquer l’autel ; car ils les ont présentés devant l’Éternel, et ils sont
    sanctifiés ; et ils seront un signe aux fils d’Israël.
    39 Et Éléazar, le sacrificateur, prit les encensoirs d’airain qu’avaient présentés les
    [hommes] qui furent brûlés, et on les aplatit pour plaquer l’autel,
    40 en mémorial pour les fils d’Israël, afin qu’aucun étranger qui n’est pas de la semence
    d’Aaron ne s’approche pour brûler* l’encens devant l’Éternel, et ne soit comme Coré et
    son assemblée, — selon que l’Éternel lui** avait parlé par Moïse.
    41 Et le lendemain, toute l’assemblée des fils d’Israël murmura contre Moïse et contre
    Aaron, disant : Vous avez mis à mort le peuple de l’Éternel.
    42 Et il arriva, comme l’assemblée se réunissait contre Moïse et contre Aaron, qu’ils
    regardèrent vers la tente d’assignation, et voici, la nuée la couvrit, et la gloire de l’Éternel
    apparut.
    43 Et Moïse et Aaron vinrent devant la tente d’assignation.
    44 Et l’Éternel parla à Moïse, disant :
    45 Retirez-vous* du milieu de cette assemblée, et je les consumerai en un moment. Et ils
    tombèrent sur leurs faces.
    46 Et Moïse dit à Aaron : Prends l’encensoir, et mets-y du feu de dessus l’autel, et mets-y
    de l’encens, et porte-le promptement vers l’assemblée, et fais propitiation pour eux ; car la
    colère est sortie de devant l’Éternel, la plaie a commencé.
    47 Et Aaron le prit, comme Moïse lui avait dit, et il courut au milieu de la congrégation ; et
    voici, la plaie avait commencé au milieu du peuple. Et il mit l’encens, et fit propitiation pour
    le peuple.
    48 Et il se tint entre les morts et les vivants, et la plaie s’arrêta.
    49 Et il y en eut quatorze mille sept cents qui moururent de la plaie, outre ceux qui étaient
    morts dans l’affaire de Coré.
    50 Et Aaron retourna vers Moïse, à l’entrée de la tente d’assignation ; et la plaie s’arrêta.

    Notes:
    — v. 1 : hébreu : Korakh. — v. 24 : plus haut (verset 9) : tabernacle. — v. 30 : voir la note à Genèse 37:35.
    — v. 40* : ailleurs : faire fumer ; voir note à Exode 29:13. — v. 40** : c. à d. à Éléazar.
    — v. 45 : litt.: Élevez-vous.

    ***

    Chapitre 17

    1 Et l’Éternel parla à Moïse, disant :
    2 Parle aux fils d’Israël, et prends d’eux, de tous leurs princes selon leurs maisons de
    pères, une verge par maison de père, douze verges ; tu écriras le nom de chacun sur sa
    verge ;
    3 et tu écriras le nom d’Aaron sur la verge de Lévi ; car il y aura une verge pour [chaque]
    chef de leurs maisons de pères.
    4 Et tu les poseras dans la tente d’assignation, devant le témoignage, où je me rencontre
    avec vous.
    5 Et il arrivera que la verge de l’homme que j’ai choisi bourgeonnera ; et je ferai cesser de
    devant moi les murmures des fils d’Israël, par lesquels ils murmurent contre vous.
    6 Et Moïse parla aux fils d’Israël ; et tous leurs princes lui donnèrent une verge, une verge
    pour chaque prince, selon leurs maisons de pères : douze verges ; et la verge d’Aaron
    était au milieu de ces* verges.
    7 Et Moïse posa les verges devant l’Éternel, dans la tente du témoignage.
    8 Et il arriva, le lendemain, que Moïse entra dans la tente du témoignage, et voici, la verge
    d’Aaron, pour la maison de Lévi, avait bourgeonné, et avait poussé des boutons, et avait
    produit des fleurs et mûri des amandes.
    9 Et Moïse porta* toutes les verges de devant l’Éternel à tous les fils d’Israël ; et ils les
    virent, et reprirent chacun sa verge.
    10 Et l’Éternel dit à Moïse : Reporte la verge d’Aaron devant le témoignage, pour être
    gardée comme un signe aux fils de rébellion ; et tu feras cesser leurs murmures de devant
    moi, et ils ne mourront pas.
    11 Et Moïse fit comme l’Éternel lui avait commandé ; il fit ainsi.
    12 Et les fils d’Israël parlèrent à Moïse, disant : Voici, nous expirons, nous périssons, nous
    périssons tous !
    13 Quiconque s’approche en aucune manière du tabernacle de l’Éternel, meurt ; faut-il
    donc que nous expirions tous ?

    Notes:
    — v. 6 : litt.: leurs. — v. 9 : litt.: sortit.

    ***

    La Bonne Semence : Le sens de la vie (1)

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