• Proverbes 29-31

    Chapitre 29

    1 L’homme qui, étant souvent repris, roidit son cou, sera brisé subitement, et il n’y a pas de remède.
    2 Quand les justes se multiplient, le peuple se réjouit ; mais quand le méchant gouverne, le peuple gémit.
    3 L’homme qui aime la sagesse est la joie de son père, mais le compagnon des prostituées dissipera son bien.
    4 Un roi, par le juste jugement, affermit le pays, mais l’homme qui accepte des présents le ruine.
    5 L’homme qui flatte son prochain étend un filet devant ses pas.
    6 Dans la transgression de l’homme mauvais, il y a un piège ; mais le juste chantera et se réjouira.
    7 Le juste prend connaissance de la cause des pauvres ; le méchant ne comprend aucune connaissance.
    8 Les hommes moqueurs mettent en feu une ville, mais les sages détournent la colère.
    9 Un homme sage qui plaide avec un homme insensé, qu’il s’irrite ou qu’il rie, n’a point de repos.
    10 Les hommes de sang haïssent l’homme intègre, mais les hommes droits tiennent à sa vie*.
    11 Le sot met dehors tout son esprit*, mais le sage le calme et le retient**.
    12 Qu’un gouverneur prête attention à la parole de mensonge, tous ses serviteurs seront méchants.
    13 Le pauvre et l’oppresseur se rencontrent, l’Éternel éclaire les yeux de tous deux.
    14 Le roi qui juge les pauvres selon la vérité,… son trône sera affermi pour toujours.
    15 La verge et la répréhension donnent la sagesse, mais le jeune garçon abandonné à lui-même fait honte à sa mère.
    16 Quand les méchants se multiplient, la transgression se multiplie ; mais les justes verront leur chute.
    17 Corrige ton fils, et il te donnera du repos et procurera des délices à ton âme.
    18 Quand il n’y a point de vision, le peuple est sans frein ; mais bienheureux celui qui garde la loi !
    19 Un serviteur n’est pas corrigé par des paroles ; car il comprend, mais il ne répond pas.
    20 As-tu vu un homme précipité dans ses paroles ? Il y a plus d’espoir pour un sot que pour lui.
    21 Celui qui gâte son serviteur dès sa jeunesse, le verra fils* à la fin.
    22 L’homme colère excite les querelles, et l’homme qui se met en fureur abonde en transgressions.
    23 L’orgueil d’un homme l’abaisse, mais celui qui est humble d’esprit acquiert la gloire.
    24 Qui partage avec un voleur hait son âme ; il entend l’adjuration*, et ne déclare pas [la chose].
    25 La crainte des hommes tend un piège, mais qui se confie en l’Éternel est élevé dans une haute retraite.
    26 Plusieurs cherchent la face du gouverneur, mais le juste jugement d’un homme vient de l’Éternel.
    27 L’homme inique est l’abomination des justes, et celui qui est droit dans sa voie, l’abomination du méchant.

    Notes :
    — v. 10 : ou : recherchent [le bien de] son âme (vie). — v. 11* : ou : sa passion. — v. 11** : litt. : le calme en arrière.
    — v. 21 : proprement : l’aura fils de la maison. — v. 24 : voir Lévitique 5:1.

    ***

    Chapitre 30

    1 Paroles d’Agur, fils de Jaké, l’oracle prononcé* par cet homme à Ithiel, à Ithiel et à Ucal :
    2 Certes, moi je suis plus stupide que personne, et je n’ai pas l’intelligence d’un homme ;
    3 et je n’ai pas appris la sagesse, ni ne possède la connaissance du Saint*.
    4 Qui est monté dans les cieux, et qui en est descendu ? Qui a rassemblé le vent dans le creux de ses mains ? Qui a serré les eaux dans un manteau ? Qui a établi toutes les bornes de la terre ? Quel est son nom, et quel est le nom de son fils, si tu le sais ?
    5 Toute parole de #Dieu* est affinée ; il est un bouclier pour ceux qui s’attendent à lui.
    6 N’ajoute pas à ses paroles, de peur qu’il ne te reprenne, et que tu ne sois trouvé menteur.
    7 Je te demanderai deux choses ; ne me les refuse pas, avant que je meure :
    8 Éloigne de moi la vanité et la parole de mensonge ; ne me donne ni pauvreté ni richesse ; nourris-moi du pain qui m’est nécessaire,
    9 de peur que je ne sois rassasié, et que je ne te renie et ne dise : Qui est l’Éternel ? et de peur que je ne sois appauvri, et que je ne dérobe, et que je ne parjure le* nom de mon Dieu.
    10 N’accuse pas un serviteur auprès de son maître, de peur qu’il ne te maudisse, et que tu n’en portes la peine.
    11 Il est une génération qui maudit son père et qui ne bénit pas sa mère,
    12 une génération pure à ses propres yeux et qui n’est pas lavée de son ordure,
    13 une génération,… que ses yeux sont hautains, et ses paupières élevées !
    14 — une génération dont les dents sont des épées et les molaires des couteaux, pour dévorer les affligés de dessus la terre, et les nécessiteux d’entre les hommes.
    15 La sangsue a deux filles : Donne ! donne ! Il y a trois choses qui sont insatiables, quatre qui ne disent pas : C’est assez !…
    16 le shéol, et la matrice stérile, la terre qui n’est pas rassasiée d’eau, et le feu, qui ne dit pas : C’est assez !
    17 L’œil qui se moque d’un père et qui méprise l’obéissance envers la mère, les corbeaux du torrent le crèveront et les petits de l’aigle le dévoreront.
    18 Trois choses sont trop merveilleuses pour moi, et il en est quatre que je ne puis connaître :
    19 le chemin de l’aigle dans les cieux, le chemin du serpent sur le rocher, le chemin d’un navire au cœur de la mer, et le chemin de l’homme vers la jeune fille.
    20 Tel est le chemin de la femme adultère : elle mange et s’essuie la bouche, et dit : Je n’ai point commis d’iniquité.
    21 Sous trois choses la terre tremble, et sous quatre elle n’en peut plus :
    22 sous le serviteur quand il règne, et l’homme vil quand il est rassasié de pain ;
    23 sous la femme odieuse* quand elle se marie, et la servante quand elle hérite de sa maîtresse.
    24 Il y a quatre choses petites sur la terre, qui sont sages entre les sages :
    25 les fourmis, peuple sans force, et qui préparent en été leurs vivres ;
    26 les damans*, peuple sans puissance, et qui ont placé leurs maisons dans le rocher ;
    27 les sauterelles n’ont point de roi, mais elles sortent toutes par bandes ;
    28 tu saisis le lézard avec les mains, et il est dans les palais des rois.
    29 Il y a trois choses qui ont une belle allure, et quatre qui ont une belle démarche :
    30 le lion, le fort parmi les bêtes, et qui ne se détourne devant qui que ce soit ;
    31 le [coursier] qui a les reins ceints ; ou le bouc ; et le roi, contre qui personne ne peut se lever.
    32 Si tu as agi follement en t’élevant et si tu as pensé à mal, [mets] la main sur ta bouche ;
    33 Car la pression du lait produit le beurre, et la pression du nez fait sortir le sang, et la pression de la colère excite la querelle.

    Notes :
    — v. 1 : ailleurs : dit, comme Psaume 36:1. — v. 3 : ou : des saints, ou : des choses saintes. — v. 5 : hébreu : Éloah ; voir Deut. 30:15.
    — v. 9 : ou : ne m’attaque au. — v. 23 : ou : haïe. — v. 26 : blaireaux des rochers.

    ***

    Chapitre 31

    1 Paroles du roi Lemuel, l’oracle que sa mère lui enseigna :
    2 Quoi, mon fils ? et quoi, fils de mon ventre ? et quoi, fils de mes vœux ?
    3 Ne donne point ta force aux femmes, ni tes voies à celles qui perdent les rois.
    4 Ce n’est point aux rois, Lemuel, ce n’est point aux rois de boire du vin, ni aux grands [de dire] : Où sont les boissons fortes* ?
    5 de peur qu’ils ne boivent, et n’oublient le statut, et ne fassent fléchir le jugement de tous les fils de l’affliction.
    6 Donnez de la boisson forte à celui qui va périr, et du vin à ceux qui ont l’amertume dans le cœur :
    7 qu’il boive et qu’il oublie sa pauvreté, et ne se souvienne plus de ses peines.
    8 Ouvre ta bouche pour le muet, pour la cause de tous les délaissés.
    9 Ouvre ta bouche, juge avec justice, et fais droit à l’affligé et au pauvre.
    *
    10* Une femme vertueuse** ! Qui la trouvera ? Car son prix est bien au delà des rubis***.
    11 Le cœur de son mari se confie en elle, et il ne manquera point de butin.
    12 Elle lui fait du bien et non du mal, tous les jours de sa vie.
    13 Elle cherche de la laine et du lin, et travaille de ses mains avec joie.
    14 Elle est comme les navires d’un marchand, elle amène son pain de loin.
    15 Elle se lève quand il est encore nuit, et elle donne la nourriture à sa maison, et la tâche* à ses servantes.
    16 Elle pense à un champ, et elle l’acquiert ; du fruit de ses mains elle plante une vigne.
    17 Elle ceint ses reins de force, et fortifie ses bras.
    18 Elle éprouve que son trafic est bon ; de nuit sa lampe ne s’éteint pas.
    19 Elle met la main à la quenouille, et ses doigts tiennent le fuseau.
    20 Elle étend sa main* vers l’affligé, et tend ses mains au nécessiteux.
    21 Elle ne craint pas la neige pour sa maison, car toute sa maison est vêtue d’écarlate.
    22 Elle se fait des tapis ; le fin coton* et la pourpre sont ses vêtements.
    23 Son mari est connu dans les portes quand il s’assied avec les anciens du pays.
    24 Elle fait des chemises, et les vend ; et elle livre des ceintures au marchand.
    25 Elle est vêtue de force et de dignité, et elle se rit du jour à venir.
    26 Elle ouvre sa bouche avec sagesse, et la loi de la bonté est sur sa langue.
    27 Elle surveille les voies de sa maison, et ne mange pas le pain de paresse.
    28 Ses fils se lèvent et la disent bienheureuse, son mari [aussi], et il la loue :
    29 Plusieurs filles ont agi vertueusement ; mais toi, tu les surpasses toutes !
    30 La grâce est trompeuse, et la beauté est vanité ; la femme qui craint l’Éternel, c’est elle qui sera louée.
    31 Donnez-lui du fruit de ses mains, et qu’aux portes ses œuvres la louent.

    Notes :
    — v. 4 : selon quelques-uns : de désirer les boissons fortes.
    — v. 10* : à partir du verset 10, la lettre hébraïque initiale de chaque verset suit l’ordre alphabétique.
    — v. 10** : brave, honnête, vaillante. — v. 10*** : ou : coraux. — v. 15 : ou : leur ordinaire.
    — v. 20 : plus haut : doigt ; proprement : paume [de la main]. — v. 22 : ou : lin.

    ***

    LA Bonne Semence :

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